10 Undeniable Facts About Being an Expat

Living abroad as an expat is a thrilling adventure paired with its ups and downs and something in between that. See, you miss your home, but you’re so happy with your new home. You’re not quite a local, but you’ve also passed the stage of being a tourist. You’re adapting to a new culture and country and you’re learning how to balance your old ways with your new life. And because this lifestyle is somehow in between everything and not always as glamorous or vibrant as it appears, I’ve listed 12 honest and non-spoken facts about being an expat.

Whether you are an expat or you are thinking about living abroad, we simply can’t deny these brutally honest and sometimes funny truths.

1. You don’t feel like a tourist… but you don’t feel like a local either 

When you first set foot on your new, hot destination, you’re overwhelmed with the joy and sense of adventure you’re experiencing. You feel at the top of a mountain, the beginning of a fresh start. You still feel like a tourist somehow, until you’ve discovered most things on your bucket list and you’ve been accustomed to the daily life in your new life.

After the newness wears off, the feeling of being a tourist gets replaced by the feeling of being a local. But you’re not. That’s made pretty clear by the locals who either don’t like the way you’re trying to speak the language with the heaviest accent someone could ever have, or by the fact that you still dress and talk like the unique mix of cultures that you are, and not like the locals. But hey, you feel like a local. You feel good and accepted. At that counts, doesn’t it?

2. You have the weirdest food cravings from home

One thing that surprised me the most about living abroad is that I used to describe the cuisine of my country as boring and not so tasty or special. (In case you didn’t know yet, I’m from Belgium). However, I found myself having cravings of Belgian sandwiches, chocolate (less surprisingly) and even random, greasy fried snacks I never thought I would ever miss, or even like.

At work, me and my Dutch colleagues could talk for hours, days, even weeks about food at our home countries. Yes, it really was our main topic. And it hurt so much that’s it’s so far away. And we’ve all been there: late night cravings of food that’s thousands of miles away. One of the most hurtful things, isn’t it?

3. You’re totally on a holiday mood… until your alarm goes off 

Living abroad, you’re living a good life. Sun is shining, you know you made a right choice doing this, you have a fun job – your pay check might be half of what you used to earn back home, but the quality of your life has easily been doubled, and you feel good.

That’s until you really get into the work life and routine and you realise you actually don’t have as much free time as you’d wish to have. So after that weekend or road tripping through the south coast and visiting beautiful exotic beaches, it can be depressing to have your alarm set for Monday morning at 6 am.

But I believe that you can make the best out of every day and fill your life with fun hobbies, after work activities and networking events. And little by little, that Monday morning feeling gets better and better. Not as good as a permanent vacation, but hey, you’re as close to that as it can get.

4. You start mixing up languages and create your own mix in your head

When learning a new language, it feels like your brain is making place for this and has to delete some old data – for me, using up to 6 different languages a day, it feels like I made up this new, unique, one-of-a-kind language, a mix of everything in my head.

However, you might experience this even by frequently using two or three languages simultaneously: you might stop in the middle of a sentence because you forgot how to say one meaningless futility or a special word you just can’t put your finger on.

But hey, keep rocking that multilingual life and keep learning that new language. Tell your brain to space up because this is happening alright!

5. FaceTime and WhatsApp become your best friends 

As you obviously won’t be able to see your close friends and family so often, you replace real-life contact with virtual contact: phone calls, text messages, video calls: you’ll find yourself talking to your mobile device for a lot of time.

Remember it’s really important to keep these relationships you have at home, but to also find a healthy balance between building up new relationships in the country you’re living in.

Don’t forget to go out and be social or spend time with your friends! Remember why you moved abroad and what was your motivation to discover a new country.

6. You miss the weirdest and smallest things from your country

Besides from random snacks cravings, you will find yourself missing on random habits, traits or events from your country. Special fairs or celebrations, gatherings you used to go to with friends or family or even transportation systems: nothing is too crazy. You got used to certain things and right now, they’re no longer in your life.

And that’s okay: it only makes you appreciate what you had back then and it makes you creative to look for others ways to “replace” that right now. For example, transportation systems: I never took a metro in Belgium and now it’s my main source of transportation. I miss having a car so so much, but I realise it’s not a good match: living in a vibrant capital doesn’t leave much practicality for having your own car.

It’s important to realise not everything is suitable for every destination or culture, and it’s perfectly normal to have these mixed feelings.

7. Visits and travels are what you live for 

Honestly, fellow expats, let’s all say it together: I love travel. I love being a guide to my friends and family and all my visitors.

Who has a fully detailed, scheduled itinerary of a citytrip to your city? We all do, let’s face it. We’ve all had several visitors and we’ve all given them the same tours over and over again. But we love it, because we are so proud of where we live, which city we chose, and how much we know this city now.

And, on another level, there’s the love for travel and adventure. And even though we have as much as free time as any working adult, we make time to travel and we find ways to have small adventures in your daily life. Small trips is what we look forward to the most, since that was our main goal of living abroad: discovering new grounds. 

8. You’re always dreaming about future destinations 

You can be as satisfied as you wish with your current destination, but we’ve all had thoughts about where to go next or how long we should still stay at one place.

“Oh well, a year has passed. But I’m not done yet. It’s okay to stay somewhat longer.”

“Oh look at the time, already two years have gone by. But I still haven’t went to that place…”

You know the feeling. We’re all dreamers who want to discover the world in all its facets. And as there as so many destinations and so many great cities to live in, it’s unstoppable to have these thoughts and dreams. It’s even necessary. Because if you would have never chased your dreams, you would never be where you are right now.

9. You start to realise home really is a feeling and not a place 

This might sound super cliché, but as you’re missing your home with your family, you also realise that you actually created your own, new home.

A friend of mine once told me: “The moment I have to change apartment, I will move to another city. No way I will be able to feel like home in another place than this one.” When I asked him why, he replied: “Because the moment I sit on my toilet in my bathroom, that moment is the only one that I truly feel like I’m home. I will never feel that sentiment anywhere else in this city.”

Everyone has their own way of turning a place into a home and creating that sense of home that you can’t find anywhere else. But you should never fear that you won’t have it anywhere else, since that sentiment came from you. You can take it anywhere. You can move it do different parts of the world, different countries, cities and apartments. It’s your feeling of home, and it’s there because of you.

10. You don’t really know what you’re doing, but you’re making the best out of it

Let’s be honest: do you really have a fixed plan? A 3-year schedule or your life? Or a shorter or even longer plan?

Me neither. Being an expat, you are very organised on one level, and totally loose and going with the flow on another level. It’s admirable, really. It’s finding a balance between I don’t know what I’m doing and somehow being connected to a goal or a purpose.

I think that’s what keeps us expats going: striving towards a life filled with new adventures, meaningful connections and beautiful memories. Discovering new lands and cultures and seeing a lot of this amazing world. And maybe we don’t have a detailed plan or a plan at all. But maybe thats exactly what we don’t need. 

Gebruik je tijd wijs én reis goedkoop: 5 geteste manieren

Reizen? Graag! Maar ik heb het geld niet … Ga je ergens heen de komende vakantie? Klinkt geweldig, maar ik heb geen tijd …

Helaas verliezen we vaak de motivatie om op reis te gaan omdat het zo’n groot probleem lijkt, er een enorm monster voor ons te liggen. We denken alleen met het vliegtuig te kunnen reizen en in een all-in hotel te verblijven. Er zijn ook andere alternatieven. Korte reizen zorgen ervoor dat je het beste haalt uit een bestemming, terwijl je je tijd maximaliseert en niet te diep in je portemonnee graaft . Of je nu worstelt met tijd maken om te reizen of om te reizen met een budget, dit artikel helpt je om goedkoop te reizen en alels uti je tijd te halen.

Spring op een nachtbus

In Europa is het vrij eenvoudig en goedkoop om rond te reizen. Verminder je ecologische voetafdruk en geniet van minder strengere bagageregels door een bus of touringcar zoals Flixbus , Busbud of Rede Expressos te kiezen voor je volgende reis. Ook is er bijna altijd gratis wifi, stekkers, airco en een toilet beschikbaar.

Een reis met een nachtbus is het gemakkelijkst, omdat je de hele nacht slaapt en ‘s ochtends op je bestemming aankomt. Ik nam een ​​bus van Lissabon naar Porto (en bespaarde meer dan €100), van Lissabon naar het Noorden en Zuiden van Portugal voor €9 enkele reis en ik ging zelfs twee keer van Lissabon naar Malaga voor een prijs van €60 retour in het hoogseizoen (augustus). Bussen zijn goedkoop en gemakkelijk, geef ze een kans!

Kies voor een groene treinrit

Treinen zijn geweldige, milieuvriendelijke opties voor lange afstanden. Treinen bieden vaak maaltijden en gratis wifi aan én het is een snelle en betrouwbare manier van reizen. Vanuit Lissabon rijdt er een nachttrein naar Madrid, vanuit Brussel kunt u gemakkelijk naar Amsterdam, Parijs of Londen gaan, enzovoort. Omio biedt je de beste opties voor bussen, treinen of vliegtuigen aan.

Als je echt weinig tijd en budget hebt, kies dan voor een reis in eigen land. Geloof me, je zou verrast zijn waar een treinreis je zou kunnen brengen! Vaak richten we ons te veel op grote bestemmingen of grote steden. Onthoud hoe uniek en mooi onbekende bestemmingen kunnen zijn.

Vergeet het vliegtuig niet, maar step up your game!

Vliegtickets kunnen duur zijn, maar ze kunnen ook belachelijk goedkoop zijn. Je moet weten wanneer je naar ze moet zoeken en hoe je ernaar moet zoeken. Vorig jaar ging ik naar Sevilla voor € 9,99 en twee jaar geleden ging ik van Barcelona naar Mallorca voor slechts € 5,99 enkele reis, dus totaal van € 11,98 voor retourtickets. Er zijn soms ongelooflijke deals, je moet er gewoon op de juiste manier naar zoeken.

Begin met het zoeken naar vliegtickets in de incognitomodus (privémodus) op je telefoon of laptop. Zoek ook vluchten op rustige uren : zoek ze niet op een vrijdagavond, maar start je zoektocht op een dinsdag of woensdag, of tijdens onpopulaire uren zoals in de vroege uurtjes.

Het plannen van een reis per vliegtuig hangt allemaal af van wat je al weet. Om de beste opties te verkennen, heb je de beste zoekmachines nodig.

  • Als je de datum en bestemming niet weet
    • Skyscanner geeft de goedkoopste vluchten weer voor alle datums per bestemming vanaf de luchthaven van je keuze
    • Google Flights heeft een hulpmiddel om vluchten op te zoeken voor een weekend, een week of twee weken. Scroll onder de zoekbalk naar beneden en klik op de wereldkaart. Beweeg je muis naar waar in de wereld je wilt gaan en zoom in om meer opties te verkennen!
  • Als je je beschikbare datums weet, maar je weet het niet waar naartoe
    • Fly Me Anywhere : voer je locatie en de datums in en deze website zal je de goedkoopste vluchten naar elke plaats geven
    • Google Flights : voer de data of de lengte van je reis in samen met je vertrekpunt, druk op zoeken en verken je opties. Handig hulpmiddel: je kunt de optie handbagage toevoegen zodat je de extra kosten ook kan zien.
    • Skyscanner : voer je locatie en gewenste reisgegevens in en Skyscanner geeft je de goedkoopste opties.
  • Als je de bestemming kent, maar je weet de datum niet
    • Google Flights : klik op de wereldkaart en zoek de goedkoopste vlucht naar een bepaalde bestemming in de komende 6 maanden. Je kunt de lengte van de reis aanpassen en beslissen in welke maand je wilt gaan (maar dat is niet nodig). Een andere optie is om naar de zoekbalk te gaan, een dagperiode op een willekeurige datum te kiezen en dan verder te scrollen om de prijzen van de andere maanden te bekijken.

Er zijn zoveel websites die je geweldige deals bieden, maar het is eenvoudiger en minder tijdrovend als je de grootste zoekmachines gebruikt die je naar de beste deals leiden.

Kies je accommodatie verstandig

Vakantietijd = jezelf trakteren. Ik ben het er 100% mee eens. Maar het betekent niet noodzakelijk dat je een chique hotelkamer of all-in resort moet boeken. Waarom boek je geen Airbnb kamer of appartement, of nog beter, een hostel. Dit is een geweldige manier om te nieuwe mensen te leren kennen, je budget laag te houden en nieuwe ervaringen op te doen.

Als je wel echt in een hotel wilt verblijven, kun je de beste prijzen rechtstreeks op hun websites vinden. Ja, ik heb het gezegd. Booking.com of Expedia kunnen enkel betere deals hebben als ze vooraf een hotelkamer “kopen” tegen een lager tarief of wanneer ze exclusieve ledenkortingen aanbieden. Maar in de meeste gevallen biedt het hotel de beste prijs, ook voor hun leden, en zelfs enkele extra’s zoals romantische arrangementen enzovoort.

Toen ik met de bus naar Porto ging, verbleef ik in het mooiste hostel – een galerij – waar ik een comfortabel bed had met alles wat ik nodig had: stopcontacten, licht, een kluisje om mijn spullen veilig te houden, een moderne en grote badkamer en ontbijt inbegrepen voor niet eens € 20 per nacht.

Zelfs tijdens mijn reizen naar Kaapstad en Buenos Aires verbleef ik in hostels. Het heeft me zoveel geld bespaard en me de kans gegeven om zo veel interessante mensen van over de hele wereld leren kennen.

Seas The Day!

Reizen per ferry of boot is een geweldige manier om je volgende avontuur te beginnen. In Argentinië nam ik een veerboot vanaf Buenos Aires naar Colonia, Uruguay . Het was niet alleen beter voor het milieu, het was ook een leuke ervaring en redelijk gemakkelijk en snel.

Mijn familie nam mij altijd mee op een roadtrip naar Italië en van Italië namen we de boot naar Griekenland. Enkel de bootreis op zich was een klein avontuur. En het was snel en gemakkelijk te doen, we konden zelfs onze auto meenemen en we hadden onze eigen cabine. Als je van je hele reis een avontuur wilt maken en je houdt van op zee te zijn, kies dan voor een boottocht!

Het is ook overal mogelijk. In Malta kun je makkelijk veerboot nemen naar de dichtstbijzijnde eilanden. Hetzelfde geldt voor Corfu, Venetië, Kroatië en nog veel meer bestemmingen. Vaak kosten deze veerboten slechts een paar euro. Denk er eens over na: waar zou je heen gaan als je de dichtstbijzijnde veerboot of boot zou nemen?

Waar je ook woont, er zijn altijd alternatieve en goedkope manieren om rond te reizen. Als je een weekend vrij hebt en je voelt die wanderlust opkomen, kijk dan wat je beste opties zijn en ga ervoor.

Top 5 Geheime romantische bestemmingen in Europa

Reizen is altijd het avontuur waard, of je nu alleen bent, met vrienden, je familie of je geliefde. Die laatste optie is misschien nog beter nu Valentijnsdag eraan komt. Als je iets te vieren hebt of niet; het trakteren van je geliefde op een gedeeld avontuur in het buitenland is de beste manier om samen te genieten van je welverdiende romantische vakantie.

Om je te helpen kiezen wat te doen deze Valentijn, heb ik een top 5 opgesteld van de meest geheime romantische bestemmingen in Europa – leuke en nieuwe alternatieven voor de bekende romantische steden Parijs of Venetië. Deze blog is beschikbaar in drie talen: Engels, Nederlands en Frans.

5. Sevilla, Spanje

Sevilla, de geboorteplaats van flamenco, heeft met zijn charmante stadscentrum, de gastvrije bevolking en de heerlijke Spaanse keuken al heel wat harten veroverd. Maar vaak bezoekt men deze stad tijdens de lente of zomer. Wist je dat Sevilla ook enorm romantisch kan zijn en een perfecte keuze voor jouw Valentijn dit jaar?

Maak een gezellige avondwandeling door het plein Plaza de Espana, met op de achtergrond sprankelende stadslichten en geniet daarna van zelfgemaakte paella of Spaanse tapas in één van de lokale restaurantjes van deze zuiderse stad.

Leer Sevilla beter kennen met mijn reisartikel over de belangrijkste bezienswaardigheden van deze Zuid-Spaanse stad. Je kan ook mijn reisgids als hulpmiddel gebruiken om je volgende romantische uitje naar Sevilla te plannen. Hierin vind je de beste aanbevelingen voor de lokale keuken, accommodatie en attracties.

4. Bruges, Belgium

Er zijn veel romantische plekjes in België, maar het UNESCO Werelderfgoed benoemde Brugge steekt er met kop en schouders bovenuit. De combinatie van het middeleeuwse centrum, de geplaveide pleinen en de interessante lokale geschiedenis maakt van Brugge de meest romantische Belgische stad. Vier je Valentijn in één van de 50 kastelen in Brugge of verblijf in één van de heel speciale Airbnb’s of hotels. Maak een leuke stadswandeling langs de zwanen, stop voor leuke foto’s bij de vele bruggen en kanalen, en vergeet niet om bij een lokale café het beste bier ter wereld te proeven, vergezeld van een waardig dessert – Belgische chocolade natuurlijk!

Om meer te weten te komen over Brugge, kun je kijken naar wat Brugge te bieden heeft als een van de veiligste steden om naar te reizen.

3. Crikvenica, Croatia

Kroatië is een opkomende toeristische bestemming die de laatste jaren meer erkenning heeft gekregen van vele toeristen wereldwijd. Ook in België en Nederland vertrekken we volop naar Kroatië, vooral tijdens de zomer dan.

Een minder bekende bestemming van deze parel aan de Middellandse Zee is een waardige kandidaat voor jouw Valentijn dit jaar. Met zijn lagune-blauwe wateren, een prachtig landschap van berglandschappen en heerlijke lokale gerechten is het kleine stadje Crikvenica, gelegen aan de oostkust van Kroatië, een leuk alternatief om je Valentijn te vieren in 2020. Verras je partner met een leuke boottocht vanuit de haven van Crikvenica en breng je avond door aan één van de beachbars met een adembenemend uitzicht over de riviera met zonsondergang. Mooi meegenomen: in Crikvenica is de cuisine mediterraans en best low cost, rekening houdend met de lokale munteenheid (kuna).

Heb je zin gekregen om Kroatië te ontdekken in 2020? Lees dan mijn reisblog over Kroatië, met Crikvenica als centrale bestemming.

2. Valletta, Malta

Er zijn goede redenen waarom Valletta, de hoofdstad van Malta, is benoemd tot de culturele hoofdstad van Europa in 2018 en UNESCO werelderfgoed. De sporen die vele kolonisten en immigranten hebben achtergelaten sinds 5900 voor Christus hebben bijgedragen tot het ontstaan van de culturele hotspot die we de dag van vandaag kennen als Malta.

Wat Valletta jouw perfecte Valentijns bestemming maakt voor dit jaar is de combinatie tussen de Maltese barok stijl doorheen de stad en de heerlijke, moderne restaurants met uitzicht op de oceaan en de haven. Het design van de stad is een ongekende mix tussen oude Romeinse architectuur en Britse invloeden, met als kers op de taart een vleugje Arabische indrukken (die je ook terugvindt in o.a. steden namen). De vriendelijke inwoners verwelkomen je graag in het Engels, Italiaans of Malti.

Ga gerust eens door mijn reisblog over Malta voor meer informatie over deze opkomende Europese bestemming.

1. Guimaraes, Portugal

Helemaal bovenaan de lijst van Europa’s meest romantische, geheime bestemmingen staant Guimaraes. Deze iconische Portugese stad heeft zijn middeleeuwse architectuur en gebouwen zo goed bewaard dat het hen een UNESCO Werelderfgoed titel heeft opgeleverd. De verrijkte geschiedenis van Guimaraes gaat terug tot de stichting als eerste hoofdstad van Portugal en een bezoekje aan deze stad voelt als een reis door de tijd: terug naar de 10e eeuw. Blaas je 2020 wat avontuur in en maak een baanbrekende reis naar de eerste hoofdstad van Portugal met je partner.

Leuk weetje: wat Guimaraes nog extra romantisch maakt, is dat de kerstlichten het hele jaar door het gezellige gotische stadscentrum verlichten. Ja, dat betekent heel het jaar door gezelligheid geblazen!

Bekijk hier mijn reisgids naar Guimarães, een mooi alternatief voor een rustig weekendje weg naar de meest romantische stad van Portugal.